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量身定制 总线支持

信息来源:chuandong.biz  时间:2006-04-21  浏览次数:131

  —— 欧姆龙自动化(中国)统辖集团系统产品市场部高级经理蔡伟
  首先需要说明的是,PLC主要分为两类市场。以大中型PLC为主的工程项目市场和以中小型PLC为主,小型机占绝对领导地位的OEM市场。
  在以小型机为主的OEM市场中,客户对于PLC产品的价格考虑是第一位的。如何满足这些OEM客户的需求,适应市场的要求,是每家公司都在努力考虑的问题。欧姆龙很早就意识到这一情况,因此根据市场的变化,欧姆龙及时的调整相应的产品战略。首先是实现PLC的本地化研发和生产,目前我们在上海有一个集研发、生产和维修于一体的大型基地,产品种类包括PLC、传感器和元器件等;其次是根据行业和客户进行细分,根据不同的行业和客户,用最合适的产品提供给客户。
  根据行业和客户的细分情况,在OEM市场欧姆龙主要提供两大类产品。
  第一是通用的PLC,比如目前广受欢迎的CPM系列小型PLC,以及最新推出的高性能的CP1H系列PLC。特别是CP1H,这是欧姆龙针对纺织、包装、食品饮料和电子制造行业的需求而开发的一款高端的通用型的PLC产品。无论是在指令执行速度、程序容量、高速计数、脉冲输出和网络功能方面都得到的极大的提高。对于大部分OEM客户而言,其总能在以上产品中找到一款合适自己的PLC组建自己的控制设备。特别是中小型客户,由于本身的产量不大,型号众多,因此在市场上选择相应的通用PLC是一个比较好的选择。
  第二是客户化的产品。通用的PLC是根据目标市场而定,其性能必然有一种折中。这也意味着,任何一种通用PLC都不可能覆盖全部的市场,甚至是某一行业的全部市场。对于一些有特殊应用的客户,为了满足某一功能需求,不得不选择相对高档的产品,导致成本上升。其次,一些客户为了提升自身的企业形象,或者为了维护自己的知识产权,需要一种专用的PLC产品。在这些情况下,客户化产品的市场就呈现在各PLC厂商前面。相对于通用的PLC,客户化产品最重要的特点是“量身定制”——这是其优势所在,它是根据客户的需求而开发的一款专用PLC(不是仅仅将通用PLC的外壳取消),并保持了PLC的传统优点。当然,由于客户化产品是根据客户需求而开发的,不可避免的增加了单独的开发成本,因此只有较大规模的应用才能凸显其优势。在这方面,欧姆龙也有成功的经验。如欧姆龙针对铁路客车应用,开发了专用的铁路机车空调专用控制器,得到了市场的良好反映。
  (同时需要澄清的是,什么是专用PLC?它与单板机的区别在那里?一般而言,专用PLC都属于板式结构,很多人会将单板机与专用PLC混淆。但是两者间有截然不同的区别。首先从硬件上而言,专用PLC脱胎于通用的PLC,继承了其高可靠性的特点,并根据应用的不同,加以性能上的强化;从软件上而言,专用PLC的编程体系与通用的PLC一致,仍然使用方便简单的梯形图编程。)
  应该说,随着IT技术的进步,工业控制领域得到了空前的发展。而现场总线的发展势头最为凶猛。
  现场总线是连接智能现场设备和自动化系统的数字式、双向传输、多分支结构的通信网络,是基于现场对象的通信网络。由于现场总线设备的工作环境处于过程设备的底层,作为工厂设备级基础通讯网络,传输的是小批量数据信息,传输速率低,但实时性高,所以要求具有协议简单、容错能力强、安全性好、成本低的特点。
  在传统上,PLC应用于单机控制的情况比较多,所以PLC对于网络的支持不足。但是随着控制技术的发展,PLC的功能越来越强大。越来越多的PLC使用到不同的场合。特别在工程项目市场,大中型PLC的应用相当广泛,各种PLC对于网络的接口也不断出现,如以太网,DeviceNet等。
  而随着系统控制要求的不断提高,如何实现控制设备与智能现场设备的低成本通信,成为考虑比较多的一个问题。而现场总线则有效的解决了这一个问题。可以说,现场总线给PLC带来了更多的应用机遇。
  欧姆龙很早就划分了控制系统的网络结构。目前欧姆龙的网络结构分为三层:信息网络、控制网络和设备网络。
  信息网络实现计算机间或者计算机与控制器的通信,从而完成数据传递、实时监控、数据记录、事件和报警的登录,并提供编程设备的支持。
  控制网络实现实时、高效率的控制器间的通信,在控制器间完成数据交换、信息共享和控制协调等。
  设备网络提供现场智能元件和控制器之间的通信。它提供了读取智能工厂设备数据的有效途径,减少布线。欧姆龙的设备网络就属于典型的现场总线。
  但是应当注意到,现场总线的本质是实现现场传感器和执行器等设备与控制器之间的通信,它本身并不是控制设备,也不可能取代PLC。应该说,两者存在一个互补的关系。

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