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未来五年是嵌入式Linux操作系统的黄金时代

信息来源:chuandong.biz  时间:2006-04-27  浏览次数:132

  ——北京麦克泰软件技术有限公司何小庆总经理专访
  “从2000年美国开始采用嵌入式Linux算起,未来的三至四年将是嵌入式linux操作系统的普及和成熟期。
  “你看6月份美国商业周刊的世界IT100强的公司名单,中国公司的名字在上面是凤毛麟角。根本原因就是我们的新产品研发大大落后于日、美等国。所以,我们的理想就是让中国最优秀的企业用上我们提供的嵌入式操作系统,提高产品的智能化水平、加快产品的更新换代速度,让中国企业不光以制造能力闻名于世,而且也以强大的技术创新能力与国外品牌分庭抗礼。”何小庆这样定义北京麦克泰公司的理想。
  现在的事实是,使用嵌入式Linux系统软件的电子产品在市面上难寻踪迹。因此,这个理想实现的时候,就是素来只能隐藏在终端产品里的中国嵌入式厂家的巅峰时刻。
  从一扇新的窗口开始
  从北京航空航天大学的计算机专业毕业之后,何小庆分配进了航空航天部的一所测控研究所。1986年,研究所和Intel公司合作,把当时非常先进的、采用UNIX技术核心的实时多任务操作系统的工控计算机引进了中国。经过几年的学习和研究,何小庆逐渐熟悉了实时操作系统和它在通讯、电力行业上的应用。1993年,他有机会到美国进修。这段时间里,他得以了解到正在美国流行开来的嵌入式操作系统。像发现了新大陆,何小庆意识到,嵌入式操作系统将在各种智能化的现代工业产品中得到广泛运用。“当时的感觉非常兴奋,因为中国当时还没有什么人知道嵌入式操作系统的概念。这让我找到了开创新事业的切口。”
  1995年,何小庆正式“下海”,在国内首次引进了嵌入式操作系统。他用合作方式,和美国Microtec Research公司成立了北京麦克泰软件技术有限公司,引进了其旗舰的嵌入式VRTX操作系统。由于是第一个,麦克泰经历了先行者必然经历的寂寞和挣扎。那时候,全公司如果一个季度可以争取到一个客户,那么大家几乎到了弹冠相庆的地步。“80年代末,嵌入式系统在美国已经比较流行,可是在中国,大家都不知道这种系统,我接触到的每一个人都在问同样的两个问题:第一,我为什么要用你的嵌入式操作系统?它能给我带来什么好处?第二,如果我用了你的软件,会不会因此降低了整个系统的性能指标?所以,从1995年到1998年,我们基本上在做市场教育。”
  寂寞熬过,终得花开。惨淡经营两年多之后,1998年到2000年之间,随着中国通讯工业的爆发式增长,麦克泰跟着一荣俱荣。那时,以巨龙、大唐、中兴、华为四大通讯设备制造公司为代表的中国通讯业,摆脱了完全依赖国外技术的被动局面。由于四大公司得到了巨额的订单,他们有能力也有要求对嵌入式软件厂商进行投入,为自己的产品进行配套和定制服务。于是, 从程控交换机到通讯基站、各种接入网络,麦克泰一下子也得到很多资金支持和产品订单。同时,何小庆也发现,自己的竞争者也越来越多了:国内同行的数量明显增加,国外的嵌入式软件品牌也纷纷进驻中国。“我们的好日子过到2000年。从2000年一直到2003年,我们掉进了低谷。”何小庆坦言,除了行业泡沫的因素,主要原因是美国风河公司的VxWORK系统比自己的VRTX产品竞争力要强。陷入低谷之后,何小庆在考虑两个问题:第一,任何行业发展素有波峰波谷,那么为行业服务的嵌入式软件厂家如何才能保持相对的平稳和生存?第二,嵌入式软件行业本身也有兴叠更替,那么在VRTX显示弱相之后,公司的下一个产品应该如何选择?
  瞄准开放的Linux系统平台
  2002年,深思熟虑之后的何小庆和他的同事们决定放弃公司原有的发展方向,从封闭的VRTX系统转向开放的Linux系统。这一改旗易帜意味着麦克泰将损失一部分已有的客户和销售额,并且,将面对更多的挑战:首先,由于Linux是一个源码开放的平台,因此设计厂商完全可以自己开发系统平台,而不是从麦克泰这样的软件提供商那里购买。其次,即使设计厂商选择购买成熟的Linux嵌入式系统软件,麦克泰将不得不提供更多的服务,即在Montavista系统的基础上,针对不同行业的要求做更多、更复杂的定制或者移植。“但是,既然我们确信Linux是世界嵌入式软件系统的发展方向,所以我们只能顺应这个趋势。”何小庆表示,公司可以选择最好的国外Linux软件商做自己的老师,而Montavista是“目前市场上做的最好的一家。”美国Montavista公司,已于今年1月和麦克泰在北京成立了Montavista北京研究中心。这使得北京麦克泰公司能够通过“技术外包”的方式,了解Montavista的软件产品研发和测试流程。这正是何小庆最期望从Montavista公司学习的东西。
  “中国的Linux厂商在服务器和桌面系统方面有比较成功的尝试,典型的有红旗Linux和中软。但是,在嵌入式操作系统方面,至今没有一家获得成功。我觉得根本原因就在于我们不了解人家的一整套运作流程。比如,他们如何处理和开放的Linux社区的关系,从而让大家一起为某个问题出谋划策、改进功能?他们怎样处理与半导体厂商之间的供需关系?他们如何进行Linux的测试和优化,如何开发中间件和工具?这些都是我们要从Montavista那里学习的。”
  何小庆声称,麦克泰从来就不追求完全的自主知识产权,只是追求为客户提供他们所需要的产品和服务。按照他的规划,麦克泰正努力走一条属于自己的路:第一步是拜师学艺——代理Montavista的嵌入式操作系统;同时,遍访江湖——积极和客户沟通,了解他们的需求和预算;最后,自立门户——为客户提供高性价比的定制化服务,树立麦克泰的品牌。

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