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集成+开放:老牌PLC劲旅持续创新

信息来源:chuandong.biz  时间:2006-04-30  浏览次数:122

  虽然早几年前就有人预测PLC将很快被新一代的自动化控制产品替代,但事实却证明了其强劲的生命力,PLC多年来始终处于工业自动化控制领域的主战场。而且近5年来,中国PLC市场年平均增长近15%,即使如此,还是未达到业界的预期,可见其还有更为广阔的市场。
  由于PLC(尤其是大中型)的技术门槛较高,在中国市场的主要份额依然控制在国际大厂手中。除欧美厂商外,日本老牌劲旅欧姆龙在中国市场扎根甚深,而且其自2005年以来在此方面有了更大动作,持续创新,彰显了其在中国市场继续扮演领头羊的决心。本站记者(以下简称“记”)就2006年PLC产品的发展策略等问题,采访了欧姆龙自动化(中国)统辖集团系统产品市场部高级经理蔡伟先生(以下简称“蔡经理”)。
  记:2005年的欧姆龙是精彩的一年,回顾去年的精彩,您能否简要介绍下欧姆龙PLC的情况。展望2006年,欧姆龙在PLC方面新的目标和规划如何?
  蔡经理:就2005年度整体来说,欧姆龙的PLC,尤其是小型PLC成长不错。但整个市场对PLC的需求并不如预期的那么旺,一是市场整体的增长速度并不是很快,二是竞争很激烈。因此,据我所知,其他品牌的增长也并不尽如人意。但欧姆龙PLC整体来说还有较好的增长,虽然没有预期的那么高。
  2006年,欧姆龙将以集成(Integration)的概念来做市场。我觉得现在的产品是越来越多,而且是越来越细,但是如果你按照单个产品拓展市场的话,可能会是事倍功半的效果。许多用户对你的需求已经不仅仅是简单的产品,可能会是成套的产品,或是系统解决方案。因此我们提出的集成(Integration)概念就是要发挥欧姆龙的整体优势。比如说驱动方面,欧姆龙可以加强它的力量,同时配合PLC,如果单单是PLC而没有驱动的话,我觉得是一条腿走路;同时,结合行业的推广,我们也是走Integration的路线,比如纺织、包装、电子、汽车,这是我们今年主抓的四大行业。我们觉得这几个行业在中国市场上目前来看,需求还是比较大的,尤其是纺织。另外,大家很清楚,在这些行业,除了电子以外,欧姆龙的份额不大,所以我们希望通过这些份额的扩大,来提高我们整个市场的上升,这是今年欧姆龙的一个基本打算。
  记:欧姆龙在2005年出品的SYSMAC CP1H小型高性能PLC在业界引起强烈反响。请您谈谈其客制化目标的市场收获、单机自动化市场服务占有率的实现、存在的问题和解决办法以及新的市场计划等问题?
  蔡经理:去年6月份,欧姆龙推出SYSMAC CP1H小型高性能PLC。我们在上海举办了一个较隆重的推广活动,尤其是《PLC&FA》还特别为我们做了一期专刊。为了确保该产品上市以后的质量问题,我们将整个上市的计划往后推了一点,真正的上市应该是去年的10~11月份。这个产品一推出后立刻引起了强烈的市场反响,竞争对手和用户对此产品都很认同,无论是它的性价比,还是应用领域。
  产品虽然很好,但我认为在推广上还需要一定的时间。一方面,这款产品虽然叫小型机,实际上它达到了中型机的性能,例如它的内存是20K(有些中大型机也就20K),一些用户不知道它到底属于什么型号的机器,在应用上碰到一些难题;另外,它的技术含量很高,致使一些用户不知道怎么用,这也是我们没想到的。这样产品在进入市场后,对用户形成了一道无形的门槛,这就牵涉到我们的技术人员到用户那里去教他们如何使用的问题,我们后期又做了大量这方面的工作。通过这些努力,我们开始在OEM方面有了一些动作,在华东的纺织行业,华南的压轴机、包装、电子行业逐步有了很大的进展。总体来说,这个产品很不错,获得了2005年度工控网小型PLC的创新奖。
  记:作为老牌PLC劲旅,贵公司怎样面对中国成千上万台在线运行的OMRON品牌PLC的深度技术支持情况?例如停产目录中早期产品的备品备件支持;新品对于老品升换代时,源代码(程序)移植的继承能力;技术支持的全天候实时响应;OPC服务器的增值服务,等等。
  蔡经理:欧姆龙的技术支持分几个层次,首先是代理店;第二是办事处;第三是区域的技术支持部门;第四是技术服务中心,它的总部在上海;最后是日本总部的开发部门。这五个层次是与不同需求的用户所对应的。同时,在新产品的推广方面,我们也是依照这五个层次来进行的。
  对于在运行的欧姆龙PLC产品,我可以很负责而且很自豪的告诉大家,欧姆龙的产品用15年以内坏了的情况很少,而且进入中国20多年,也很少有欧姆龙的产品坏了、不能用了的情况。当个别的产品出现问题时,我们大部分是采取技术支持的前两个层次就可以立即为用户解决他们的问题,因为我们的维修在中国,所以相对来说,我们的对应还是很快的。包括有维修的对应、新品不良的对应、重大投诉的对应,我们都有相应的流程。
  对于老产品和新产品的换代问题,肯定有这种情况出现,但是产品换代并不是马上用新的替代原来的,最起码要给五年以上的时间周期,这样就给我们一个很长的时间给用户选择、使用新的产品。对于一些老产品,我们终止生产了,但不等于终止供货,如果用户对某种产品特别需要的话,我们可以单独来生产,但这种产品不多,给用户的尽量是采用新产品。但对于某些特殊情况,用户只是产品的某一部分坏了,而其它都是好的,我们就会与用户共同想办法处理,但至今为止还没有出现过一例。一般来说,新产品推出肯定比老产品更有优势,如果需要,客户会很自然的想到更换性能更好价格更便宜的新产品。
  记:我们注意到,目前有相当多的欧美自动化厂商开始推出自己的工业以太网集成技术产品,有试图在新的技术进步平台上继续保持它们的准入规则的倾向。OMRON的PLC还将继续跟进吗?例如OMRON对DeviceNet和PROFIBUS的跟进那样。面对EtherNet/IP开始的新一轮自动化技术进步,OMRON的发展计划是什么?
  蔡经理:目前以太网的发展很快,有两大趋势,一个是EtherNet/IP,这个是以罗克韦尔为主的;还有一个是PROFINET。但通用一点的是EtherNet/IP,它更符合国际标准。欧姆龙倾向于通用的EtherNet/IP,也就是以后象ControlLink等欧姆龙自己内部的协议逐渐会被压缩,会跟进国际标准,而且产品在今年底也会推出。同时我们在BUS层面上也会符合这个标准,达到任何品牌的东西拿过来都能联。
  记:请问OMRON加入OPC国际组织了吗?销售目录中的OMRON品牌PLC能够提供OPC支撑吗?
  蔡经理:关于OPC组织,日本欧姆龙才是它的成员,中国公司目前不是,因为我们这里还不具备OPC的这种开发功能。
  记:2006年中国国家提出的十一五规划和中长期科技发展纲要中,明确要求在未来掌握一批事关国家竞争力的装备制造业和信息产业核心技术,使制造业和信息产业技术水平进入世界先进行列。面对巨大的市场机会,OMRON自动化公司的发展计划是什么?例如本土化计划。
  蔡经理:其实欧姆龙在中国的本土化较早已开始。它原来在上海金桥有两个厂,分别生产传感器和PLC。现在又投资了100亿扩建了很多厂房和管理大楼。正是认为中国市场会有一个很大的发展空间,所以欧姆龙相当一部分的研发中心也迁移过来了。今年6月份,我们会邀请代理商和用户参观我们的工厂,这是一个规模很大的工厂,它集研发、测试、制造、维修和技术服务等职能部门于一体,而且不单单是生产PLC,还包括传感器、驱动等。这个厂是去年11月份投入运行的,在原来基础上扩大了生产的品种,以前是只面向国内的生产,现在是作为欧姆龙的世界生产基地之一,当然目前主要还是满足中国大陆市场。
  记:3月初,欧姆龙盛装参加了第十届广州自动化展,在此次展会上不仅欧姆龙的产品受到了现场来宾的高度关注,而且贵公司别出心裁安排的“拉丁舞秀”和现场答题送奖品的活动也吸引了大批来宾的参与,可算是整个展馆最活跃最热闹的地方。此次参展,欧姆龙如此布局的原因和主要目的是什么?您觉得是否达到了预期的效果?欧姆龙选择参加展会的标准是什么?近期还将参加哪些大的展会?除展会外,欧姆龙还有哪些推广方式?今年有哪些大型活动?
  蔡经理:我们原则上参加每年在广州、上海、北京举办的三大自动化展会。实际上这三个展会属于品牌展会,并没有太多的实际商务价值。我们更注重参加行业展,今年参加很多:包装(食品、印刷、药品包装)、印刷机械、橡胶机械、空调行业等,我们希望通过参与这些行业展会,来扩大我们的产品在这些行业的广泛深入应用。
  坦白说,我本人并不太认可自动化展会的效果,我认为参加这些展会主要是展示品牌,而欧姆龙目前需要的更多不是品牌的宣传。我比较主张和一些行业组织共同举办技术交流会等形式的活动,与用户行业的技术人员多沟通交流;另外,就是加强区域的推广和培训,我们不是十几年前品牌推广的时期,新产品一发布,大家都知道了,我们现在需要做的是告诉用户产品怎样使用、怎样更好发挥产品效能等。我们将根据不同的产品举办行业或地区的技术交流会,比如4月会在大连举办关于工程控制的现场演示和培训,活动范围不大,主要是一些核心技术人员和主要的行业用户,就是要有针对性的开展一些这样的活动。
  记:欧姆龙的产品系列齐全、覆盖面广,品质优良,可谓家喻户晓,受到众多用户的一致认可和欢迎,PLC也是如此。请问欧姆龙的产品是如何做到高品质的?在产品质量控制方面是怎么做的?售后服务又是如何保证的?
  蔡经理:首先,产品生产基地的转移,并不等于制度要重新制定,欧姆龙整个产品的工艺、管理、流程,都有一整套严格的标准。虽然在中国生产,但它肯定是按照日本的生产制度来实施,只是换了地方和工人而已。比如元器件的采购,欧姆龙在中国香港设有一个专门的采购公司,它对所有的生产工厂统一供货。这样做的好处,一是统一采购能降低价格;二是可以筛选最好的元器件,同时在整个过程中有很多控制。这从源头把住了质量关。当然,产品到用户那里还会出现问题,这个是很正常的,有两个原因,一个是用户使用不当,当问题出现时,我们会派一个比较庞大的阵容去用户那里把问题设备拿过来,用比较先进的仪器详细检测一遍,然后给用户一份详细的检测报告,告诉其原因,这样,用户会很理解,最后我们给出一个正确使用的建议。二是个别产品的质量问题,我们一般会很及时的响应,在用户没有形成抱怨的最初阶段我们就帮他解决了,同时会把问题产品拿回去分析,如果是系统问题就改,如果是个案就做个案处理。长久坚持这样做,对欧姆龙产品的质量就有了一个保证和提高。
  记:人才是推动企业发展的关键,作为专业的自动化高科技公司更是如此。请问欧姆龙选择人才的标准和方法是什么?在员工的培训方面是怎样做的?
  蔡经理:首先要说的是PLC更新的特别快,我注意到国内有几家比较有实力的厂家,他们推出了几款产品,外观很漂亮,但还停留在我们早期产品的档次阶段。研发周期过长、起点较低,这是国产品牌跟不上国外品牌的一个很大问题。欧姆龙的研发分两个部分,一部分迁移到中国来了,同时有很多日本总部的人过来,我们在中国招很多优秀的大学生,由很多资深的研发人员带着工作,先送到日本培训半年,然后回来接受任务,在工作的过程中事业部和日方会经常沟通和交换意见,这样实际上就在培养一个中国的梯队,在这方面欧姆龙是不惜成本的。今年可能还要招100多人,主要是做研发,欧姆龙在这方面的投入是很大的。
  记:您如何看待未来5年PLC的市场发展趋势?有哪些技术将引领发展?请问欧姆龙PLC部门下一步的市场规划和目标是什么?如何实现?
  蔡经理:我认为中国的市场比较怪,并不象许多人所说的潜力无穷。比如说有些市场,随着市场压力的增大,以及无序的竞争和不讲诚信的企业人员的背叛等情况的出现,一些市场好像在倒退,有往回走的趋势。一些小公司,它要竞争,要降低成本就拼命的偷工减料,这种情况有愈演愈烈之势。但同时他们对供应商的要求越来越高,这包括两个方面,一是要求你的产品性价比越来越好,第二是拖欠款的压力也很大,所以我一直认为市场的潜力很大,但无序的情况也很严重。
  当然随着中国企业参与国际竞争,一些大厂对产品的质量还是非常注重,但是这些厂在中国不多。所以,我们现在是要为这些客户做一些客制化的产品,针对客户需求来做,把不需要的功能拿掉。反过来说,这样也是给国产PLC厂商一个机会,他们会抓住低端的市场。当然这样涉及到一个市场定位的问题,不可能把我们高端的产品摆在一个很低的位置,高端的还是走高端的,低端就走低端的路子,我们现在就是在考虑怎样做好低端市场。
  在PLC的技术方面,国内市场对技术的要求越来越高,比如说网络,EtherNet/IP,市场要求开放性的平台;第二是对PLC功能的集成和进一步延伸需求特别大,用户已经不单单是要求一个PLC,可能对无线通讯、信息通讯、收发MAIL都有要求,就是越来越往信息化方面发展;第三是对周边设备的要求,比如驱动,它有自己的网络,但它的网络必须和PLC的网络有一个兼容。
  中国PLC市场将向两个方向发展:一个是追求低端;另一个是高端厂商越来越追求高端。包括罗克韦尔在内的几大公司,正在瞄准高端用户,这个群体的用户逐渐在和欧洲的用户缩短距离,这对技术的进一步提升和飞跃也有很大的促进作用。欧姆龙也一定抓住这个机会。

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