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纵观蒸蒸日上的嵌入式产业——访知名企业的嵌入式专家

信息来源:chuandong.biz  时间:2006-09-12  浏览次数:148

  前言:
  早期主要应用于军事、工业控制领域的嵌 入式系统,伴随集成电路、互联网技术和数字家庭的发展带动,开始向3C应用领域扩张,除了传统的控制仪器、仪表,到新兴的信息家电、网络产品,和手持无线产品,甚至汽车电子,均可以寻觅到嵌入式系统的踪迹。嵌入式系统让EDA工具也获得了更大的发展,各种针对嵌入式的应用如:编译、布局布线、合成、测试、验证、编程等工具在自动化和智能化方面不断提升;同时也带动一批运用HDL进行集成电路功能模块设计的公司,进而延伸出专用IP内核这个庞大的产业。
  时值“后PC时代”,又逢3C融合,出现了不断加速的趋势,给中国以嵌入式软件为核心的嵌入式系统产业的高速增长带来了千载难逢的契机,嵌入式软件产业现已成为中国IT产业中的一个重要新兴产业和增长点。我们怀着热切的心情采访了研华、研扬、研祥、华北工控、GE FANUC等知名企业的嵌入式专家。
  1.行业应用一直是嵌入式系统的重点,也是造成嵌入式产品多样化的主导因素,您认为在贵司的产品是如何适应这种需求的?
  林世丰 研华嵌入式电脑事业群中国区总经理
  研华:
  研华的宗旨是打造Trusted eplatform service,正是为了满足客户多样化的需求,我们能满足这种需求而提出的新的slogan。研华有上千种的产品,这些产品有的是根据世界各地的客户需求开发出来的,有的是我们的研发人员预计到将来的发展应用趋势设计出来的,多疑导致了研华像一个大型的百货商场,之前更像一个百货超市,有很多的产品,你可以自己来选用,我们也可以请导购帮你挑选你想要的应用和合适的产品。现在的趋势是专业和细分,我们也把百货商场进行了改装,根据行业应用这一划分的标准,建立了一个一个的专卖店,有解决物流应用的,解决POS/ATM方案的,解决军工行业的,医疗行业的,嵌入式软件行业的,网络安全行业的等等,研华是进行两手工作,一手做好百货商场的现代化管理工作,物流啊,服务啊,财务啊等等,另外一手是做好专卖店的工作,让其更加专业,满足客户的专业需求。坚持两手抓,前者可以帮我们吸引到顾客,服务好顾客,后者是可以帮我们留住顾客,带来回头客。只有这样双管其下,才能发展好这个能提供多样化嵌入式产品的行业领军人物。
  还有一个方面,董事长刘克振曾表示,研华为积极发展规模,除持续发展品牌业务外,将积极朝同行已开始布局的ODM及垂直应用领域发展,达到“通吃”局面。我们今年开始成立ODM Team,客户对客制化的需求越来越高,我们希望通过在中国的研发力量,为客户提供快速的定制化服务,降低成本的同时实现客户的应用需求。同时,在深圳也成立了研发中心,使得中国大陆目前有深圳、昆山、北京和西安四个网络布局式的研发中心来满足客户的需求。
  研扬:
  近几年以来,嵌入式应用领域愈来愈多样化,例如,高端的POS/信息终端与KIOSK,愈来愈受重视的第4C汽车电子产业之车载娱乐与信息传输系统(Telematics)、医疗显像系统、游戏机、数字信号(Digital Signage)、智能型交通系统(Intelligent Transportation System, ITS)等等,正快速增长起来。
  面对如此多样化的行业应用,研扬的产品研发方向则以提供最新的嵌入式平台(例如:支持双核心CPU),低功耗或甚至无风扇运行,支持多样化的双显组合(LCD,DVI, VGA 或TV out 两两输出),支持16:9以及高分辨率之平面屏幕接口,专业之嵌入式操作系统之解决方案与客制化服务,宽温(-20~+80 ℃) 运行之产品,支持看门狗定时器, 数字I/O与特殊显示方式(例如:TV控制,亮度,色度,色调/饱和度/对比度以及旋转等等)之软件开发工具包(Software Development Kit, SDK)。前述种种体现出研扬专注在嵌入式平台服务(Your Platform Service Partner),以及通过提供前述多样化解决方案来服务嵌入式应用领域的系统集成商之努力方向。
  研祥:
  嵌入式系统是面向用户、面向产品、面向应用的,如果独立于应用自行发展,则会失去市场。嵌入式处理器的功耗、体积、成本、可靠性、速度、处理能力、电磁兼容性等方面均受到应用要求的制约,这些也是各个半导体厂商之间竞争的热点。
  研祥公司始终坚持以应用为研发的核心方向。特别是今年初,由研祥公司与英特尔公司共同建立的“研祥智能—英特尔嵌入式技术应用研究院”成立之后。研祥公司将在产品的可裁剪性,功能、可靠性、成本、体积、功耗等方面做出更加卓越的贡献。具体方向如下:
  (1)对实时多任务有很强的支持能力,能完成多任务并且有较短的中断响应时间,从而使内部的代码和实时内核心的执行时间减少到最低限度。
  (2)具有功能强大的存储区保护功能,有利于及时做出软件诊断,安全避免了在软件模块之间出现错误的交叉作用。
  (3)更利于扩展的处理器结构,能够更迅速地开发出满足高性能应用需求的嵌入式微处理器。
  (4)超低功耗无风扇设计,尤其是用于便携式的无线及移动的计算和通信设备中靠电池供电的嵌入式系统更是如此。
  (5)基于研祥智能与英特尔公司刚刚确立的合作计划,研祥公司将凭借自己强大的研发能力联手国际半导体巨头,为市场提供更具性价比的产品。
  (6)坚持在防尘、抗震、耐温差、抗电磁干扰等诸多属性上进一步探索创新。同时研祥已经建立了一套以国际质量标准为基准的质检体系,确保产品质量。
  GE FANUC:
  我们可以把中国的嵌入式市场看成一个金字塔结构,在这个金字塔的底部是“消费类嵌入式产品”(Consumer Embedded),在向上的第二层是“商业类嵌入式产品”(Commercial Embedded),向上第三层是“产业类嵌入式产品”(Industrial Embedded),在金字塔的顶端是“军工类嵌入式产品”(Military Embedded)。GE的嵌入式产品在欧美市场上的定位,在环境恶劣的工业自动化系统和军工、航空和航天领域。由于受到国内购买力的影响,在过去的三年中GE嵌入式产品主要应用在国内某些军工、航空和航天领域内。今年GE分别收购了国际上著名的航电制造厂商(CONDOR)和SBC的制造厂商(SBS),将在军工、航空和航天领域内做全方位的市场拓展,同时还将采取“下山战略”,进入适合GE产品的产业类嵌入式应用市场。
  华北工控:
  第一,华北工控的产品线十分齐全,从CISC(x86)架构到RISC(ARM,xScale)架构都有相对应丰富的产品,产品形成家族化、系列化。例如:针对x86架构Intel 852GM芯片组开发的Norco-760/Norco-5730/Norco-3730家族,基于xScale架构开发的Norco-7632/Norco-7636/Norco-7630系列。
  第二,华北工控专注于细分市场:针对不同的市场需求专门开发最适合于该市场的产品。例如针对博彩行业的Norco-5660ALE 5"嵌入式主板; 针对车载行业的Norco-3730ALE 3.5"嵌入式主板及EPC-106车载移动准系统; 针对PoS,ATM的Norco-760ALE长卡。
  第三,华北工控有一支经验丰富,反应迅速的R&D团队,可针对行业客户做定制化或个性化设计,其中主板的设计时间最快56天就能提供可运行测试用的样品, 这对于节约客户的硬件开发成本,降低开发风险,加快产品上市时间是非常有利的。
  2.IPC工控机一直是嵌入式产品的主角,您认为未来IPC的发展将会朝什么方向发展?
  林俊杰 研扬科技嵌入式单板产品处企划部主管
  研华:
  IPC工控机一直是研华成立以来的亮点和支柱产品之一,可能是传统大众意义上的嵌入式产品,但研华是专注于工控这个行业的,考虑到产业和产品发展的实际情况,我们现在的嵌入式产品还要更加的深入一点,代表这市场需求的趋势,目前嵌入式有分基于X-86平台的工业级主板,有网络安全设备,更有代表市场发展方向的产业应用电脑,诸如工业平板电脑,物流的车载终端,智能家居,医用终端,网络安全设备,网络多媒体播放机等。所以未来的IPC会朝着多样化,更深入和更专业的方向发展,这个市场会细分化,我们厂商也会根据客户的需要和市场趋势来设计更加专业的产品,以上的这些都是我们依据实际情况的细分。针对传统的IPC工控机市场,我们也提出了最新的解决方案。研华从去年年底开始推出嵌入式工控机系列,相比之前的IPC性能有所限制和体积比较大型的问题,新的市场需要体积更小,性能更高的工控机。这系列基于P-M平台的最小型嵌入式工控机,专为需要节省空间,强大处理功能,无风扇,低功耗,高可靠性,高弹性I/O装置与长期产品支持的嵌入式应用所设计的,根据大小还分成了1000,3000,5000,7000,9000系列,目前这系列产品在国内外市场上已经受到热烈的追捧。
  研扬:
  诚如记者所提, 时值后PC 时代,产业与产业之间,产品与产品之间的界线已愈来愈模糊而趋向融合(convergence) 的趋势发展。而消费性产业(consumer industry)与 IPC产业界线也逐渐呈现模糊的结果,导致产品之间之相似度欲来愈高。因此,IPC产业必须正视消费性产业之科技与应用发展趋势,例如,双核心CPU运行,DDR II内存,高速的串行I/O(PCI-Express,USB以及SATA 等等),千兆网口,持无线网口,以及大型平面显示屏等等,并在其所锁定之嵌入式应用领域中提供相当的系统运行效能与产品功能,以提供嵌入式应用之最佳解决方案。
  近几年以来,嵌入式应用领域,例如,车载娱乐系统、医疗显像系统、游戏机、POS/信息终端、KIOSK、数字信号、物流运输、交通控制等,正快速增长起来。 IPC 工控机除了必须提供更高的运行效能之外,紧凑的尺寸、低功耗乃至无风扇运行、便携式和高性能的平台则是IPC 产业必须面对以及因应之不可逆趋势。因此,以下将简述前述几个在嵌入式市场应用之重要趋势以及IPC 产业必须提供更多小型SBC(Small Form Factor Single Board Computer) 之原因:
  (1)紧凑小巧的尺寸