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DCS系统升级 压力和动力同在

信息来源:chuandong.biz  时间:2010-06-02  浏览次数:89

  当过程控制平台需要升级时,用户比从前有更多的选择,可以增加器件,也可以系统级的更新,当然也可以在两者之间。
  最近,一个自动化产品供应商和用户团体的发言人述说了一个很有意思的统计结果。他说道:运行在当今工厂中50%的DCS平台(集散控制系统)都至少有20年的历史了。鉴于这点,不难理解为什么很多人都在考虑控制系统的升级,因为公司正面临着设备老化带来的成本持续增加和竞争的压力。
  是否仅仅因为你的控制系统已经有20年的历史,走完了它寿命的一半,就开始考虑更换它呢?这不是必须的,就好比你思考购买一辆1987年的二手车。老化的DCS系统可能仍能完美地完成过程控制,但是就和二手车一样,他需要更多的维护,而且肯定比新型设计缺少一些功能,即使你认为那些新功能并不重要,最终你要面临是很多零件越来越难买到,维护系统变得越来越花钱。
  服役时间问题对于升级系统无疑是关键问题,功能问题其实也不容忽视。有些功能可以给你带来增值,但新型系统不一定具有所有这些功能。
  控制系统的升级有两个主要原因:系统老化和功能需求。
  第一个也是最重要的推动系统更新的原因是系统老化。当一个平台已经失效,而且供应商
  不再对其提供支持,那么继续使用它的风险是很大的。新更换的硬件也很容易出问题,用户只好靠不断更换零件来苟延残喘,一旦系统的某个零件停产,无法更换,整个过程单元就报废了。
  然而,一些工厂经理不得不经历一个艰难的过程。RockwellAutomation公司老式DCS系统升级项目的经理MikeVernak说道:“仅仅因为老化就更新是很困难的。工厂经理时常对他工厂的工程师说:‘如果系统仍在工作,没有停机,我是不会仅仅因为系统老化就花钱换新系统的。’当然,如果系统停机,ROI很容易计算,但是没有停机,根本无从计算ROI。”
  系统老化带来最显著的影响是性能的不可靠。然而,还有一些侧面影响,包括知识结构老化。Vernak补充道:“公司发现为那些有20或者25年历史的老系统维持一个技术团队很困难,特别是OEM厂商,有时根本没有技术人员,可能是由于人员流失或者退休。刚毕业的22岁或者24岁的大学生根本不懂得那些技术。我听到如同‘那个系统比我还老,大学里根本没教过。’之类的话,他们确实不知道如何对付这些设备,如果要对他们重新培训,代价也是很昂贵的。我看到有些公司的工厂中有多种DCS系统和PLC系统,很难想象每年工厂经理为了多种控制系统而维持多个技术团队是多么昂贵。”
  第二个系统更新的原因是功能需求。不一定要很老的系统才会缺乏一些很有用的功能。例如,如果系统不具有I/O能力,无法完成HART诊断,就可能不支持资产管理程序。还有可能系统的连通性不足,无法与企业级系统集成。
  ABB负责控制系统更新的全球业务开发经理JohnMurray说道:他的团队对公司升级控制平台的原因进行了调查。“调查结果令我们很惊讶,超过50%的受访者说他们考虑升级系统的原因是为了提升操作人员的效率和优化维护程序。

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